东盟态度积极,没有印度也要在年内签署RCEP

原标题:东盟态度积极,没有印度也要在年内签署RCEP

日本和东南亚各国逐渐认识到,让印度回到区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)的怀抱中,很难。

在接受第一财经记者采访时,日本瑞穗研究所高级研究员菅原淳一(Junichi Sugawara)对在今年签署不含印度的RCEP协定表示乐观。而新加坡华侨银行大中华地区研究主管谢铭栋表也向第一财经记者透露,据他了解新加坡对于推动签署RCEP态度十分积极。

在2020年内签署RCEP是各方早已达成的共识,目前后续工作明显提速。在RCEP第8次部长级会议《联合媒体声明》中,各国部长们对推动RCEP协定在2020年11月第4次RCEP领导人会议上签署所取得的重大进展感到满意。

不过在声明中各国依然欢迎印度随时回归。“我们也重申RCEP协定将对印度保持开放。这不仅因为印度自2012年RCEP谈判启动便一直参与谈判,也因为印度有潜力对地区繁荣作出贡献。”声明称。

日本挽留印度

2012年RCEP开始谈判后,日本就一直积极拉印度“入伙”。在2019年11月印度宣布不参加RCEP后,日本经济产业省一再强调,希望签订包含印度在内的16国RCEP,并表示包括印度的RCEP对日本至关重要。随后,日本开始积极地拉拢印度早日回到RCEP的谈判中来。日本经济产业省大臣梶山弘志还在2019年12月出访印度,访问期间与印度负责RCEP谈判的官员进行了会谈。

梶山弘志表示:“从地缘政治的角度来看(RCEP)具有很大意义”。日本原本希望以印度为踏板,进而加强与非洲等地区的经济联系,如果印度拒不参加RCEP,日本参加该协定的动力和意义将大受影响。

不过印度的态度却十分坚决。2019年11月后,印度缺席了此后所有的部长级会议,包括最近一次在8月27日举行的第8次部长级会议,此次会议预计是各方签署该协定前最后一次召开的部长级会议。

对此,日本曾一度表示,不会在没有印度的情况下签署RCEP。不过,这一态度在今年发生了改变。在7月6-8日的世界贸易组织(WTO)对日本的第十四次贸易政策审议会议上,日本外务省官员表示,日本将争取在年底前签署RCEP。

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在接受第一财经记者采访时,菅原淳一表示,对于在今年签署不包含印度的15国RCEP表示乐观。他说,印度对开放其农产品和制造业市场方面十分犹豫,加之今年的新冠肺炎疫情重创了印度经济,使得印度参与RCEP的可能性进一步降低。

他表示,印度参与RCEP在经济和战略上对日本十分重要,相信日本政府曾在这一方面作出过巨大努力。不过,他向第一财经记者表示,在他看来,让印度重回谈判桌的可能性十分微弱。

此外,菅原淳一还向日本媒体表示,对于督促印度回归的策略可以是“15国尽快签约,让印度认识到不加入的坏处,以促进其改变方针”。

东盟更积极

东盟国家对于年内签署RCEP,态度更加积极。东盟是RCEP的发起者和推动者,而韩国、澳大利亚和新西兰也都希望借助RCEP开拓亚太地区市场。

8月30日,在第52届东盟经济部长视频会议后,越南工贸部部长陈俊英表示,东盟一致同意优先推动RCEP在今年年底前如期签署。他还强调,签署RCEP一直是越南融入国际战略的优先事项之一。

印度尼西亚贸易部也在日前透露,RCEP已经结束了协定的法律审核工作,进入最后的完善阶段。该部还表示,协定预计将在没有印度的情况下,于今年11月签署。马来西亚也曾表示,RCEP协议的进展不应被印度阻碍。

作为区域重要经济体,新加坡的态度也很重要,在接受第一财经记者采访时,谢铭栋表示,据他了解,新加坡政府对于能够如期达成协定也持乐观态度。在谢铭栋看来,在新冠肺炎疫情特殊时期,更加需要加深地区化协作,所以新加坡会一如既往地推动RCEP进程。

对整体区域经济来说,东盟各国以及东盟作为整体与其他5个成员国之间已有双边自贸协定,RCEP一旦签署生效,不仅仅能够简化当前各成员国之间错综复杂的经贸关系,还能基于RCEP处理新问题,从而提高区域内经济一体化的程度,提升区域总体竞争力。

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    钱小岩 潘寅茹

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